Le Site

Plan du site de l’observatoire

I. Observatoire principal
II. Maison d’habitation du Directeur
III. Maison d’habitation du mécanicien-concierge
IV. Petite lunette méridienne
V. Pavillon Hirsch
a) Mires
b) Instruments de météorologie
A. Avenue de l’Observatoire
B. Le Mail
C. Zone de protection

 

Dates clés de l’observatoire

  • 31 mars 1858 – Lettre du Dr Hirsch aux autorités cantonales
    (Projet de fondation, plans).
  • Courant 1859 – Construction des bâtiments.
  • 1859-1860 – Installation des instruments.
  • 25 juin 1860 – Envoi quotidien du signal horaire par ligne télégraphique.
  • 1865 – Le Dr Hirsch se félicite de pouvoir garantir une précision de 1/10 de seconde.
  • 1880 – L’heure de l’Observatoire est précise à 1-2 centièmes
    de seconde.
  • 1884 – Construction de la mire de Chaumont (Montagne
    au-dessus de Neuchâtel). Convention avec les P & T pour
    la distribution du signal horaire.
  • 1894 – Introduction de l’heure universelle. L’Observatoire
    continue à envoyer son heure locale, en précisant que le
    décalage est de 1 h. 32 min. 10 s. 4.
  • 16 avril 1901Mort du Dr Hirsch. Le Dr Arndt reprend la
    direction de l’Observatoire. M. Hirsch a légué sa fortune à
    l’Etat de Neuchâtel pour accroître l’activité de l’Observatoire.
    Achat des terrains environnants par l’Etat.
  • 1903 – Premier projet pour la transmission de l’heure par
    ondes hertziennes.
    Visites célestes pour le public.
  • Septembre 1909 – Premiers travaux pour la construction
    du Pavillon Hirsch.
  • Avril 1911 – Achèvement du Pavillon Hirsch.
    Crédit pour une nouvelle méridienne.
  • 16 juillet 1912 – Inauguration du pavillon Hirsch.
  • 1916 – Première mention de l’étude photographique
    d’étoiles variables (Delta Cephei).
    Le service sismologique est maintenant bien organisé.
    535 visiteurs dans l’année.
  • 1920 – Remplacement de la pendule Hipp par une pendule
    Favarger S.A.
  • 1925 – Commande d’un nouveau sismographe.
  • 1926 – Installation du sismographe de Quervain-Piccard.
  • 1934 – Retraite de M. Arndt. Il est remplacé par M. Ed.
    Guyot.
  • 1938 – L’Observatoire figure dans la liste des 10 meilleurs
    observatoires de l’heure du monde.
  • 1948 – 90e anniversaire de l’Observatoire. Le Conseil
    d’Etat accorde un crédit de Fr. 330’000.– pour l’agrandissement de l’Observatoire et l’achat d’instruments.
  • 1949 – Première pendule à quartz de l’Observatoire.
  • 1957 – Début de l’Année Géophysique Internationale.
    Mise en service de l’émetteur HBN de Neuchâtel, sur 2,5 et
    5 MHz, ainsi que de l’émetteur HBB de Münchenbuchsee
    sur 96 kHz. Mise en service de l’horloge parlante.
  • 1958 – Centenaire de l’Observatoire. Remise de la médaille du prix Nobel de Ch.-Ed. Guillaume à l’Observatoire par sa famille.
    Premiers écrits sur l’heure atomique.
  • 1960 – Démission de M. Blaser. Il est remplacé par M. J.
    Bonanomi.
  • 20 janvier 1961L’heure de l’Observatoire devient l’heure légale en Suisse.
  • 1964 – Première mention de l’abandon éventuel de l’astronomie comme sujet de recherches scientifiques.
    XIIe conférence générale des Poids et Mesures. Elle remplace l’unité astronomique de la seconde par celle de l’horloge au césium.
  • 1966 – Les premières montres à quartz battent tous les
    records au concours de chronométrie.
  • 1967 – Les mesures faites à la lunette zénithale PZT de
    Neuchâtel, toujours collectées par le Bureau International
    de l’Heure, sont encore considérées comme les meilleures du monde.
    Adoption définitive sur le papier de la seconde atomique
    comme unité de temps. La dérive à long terme rend cette
    décision inapplicable.
  • 1973 – Le service de sismologie n’est plus tenu que sommairement.
  • 1974 – Don de la méridienne au MIH (Musée International
    de l’Horlogerie, à la Chaux-de-Fonds), en formation.
  • 1977 – Fin de la contribution neuchâteloise à la définition
    de l’heure internationale, seuls les trois étalons primaires
    des États-Unis, du Canada et de l’Allemagne étant retenus.
  • 1982 – Cessation des mesures avec la lunette zénithale
    photographique (PZT).
  • 2007 – Les activités de l’Observatoire sont réparties entre
    l’Université et le CSEM.